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Un encuentro con Wilfried Philipp

El ser humano es fuerte. La fuerza de la vida. Y sigue siendo contagioso incluso a los noventa años. Involuntariamente, adopta una postura y crece.

Rápidamente nos queda claro por qué sucede. "Sabes, soy un grabador. Y, como tal, para crear belleza, necesito fuerza y sentimiento. Al menos, así es como los grabadores manejan sus herramientas. Y así es como siempre he tratado a la gente y he sacado lo mejor de ellos. Con una dirección fuerte y un buen trato".

En lugar de soltarme teorías sobre gestión, va directamente al grano. Habla de sus inicios como aprendiz de grabador, de la primera máquina, de la fundación de la empresa y, una y otra vez, de las ideas. "¿Sabes lo que hice?", siempre cuenta algo nuevo. Y uno siente cómo este hombre todavía se emociona tras más de tres cuartos de siglo. Y lo hace por tareas bien resueltas, nuevas técnicas, mentes inteligentes y desarrolladores tenaces.

"¿Está usted satisfecho?" es su pregunta más frecuente durante el recorrido semanal por la empresa. Él está satisfecho si el empleado lo está. Y se lo puede permitir porque a sus empleados les entusiasma. No es necesario preguntar de dónde surge ese entusiasmo, basta con mirar el brillo de sus ojos.

Todo comenzó hace noventa años en los montes Altvater de Silesia, el Hrubý Jeseník de la actual República Checa y los antiguos Sudetes. Allí, en Karlstal, el hijo de un trabajador forestal de origen llano asistió a una escuela técnica, donde pronto se entusiasmó por la física y completó su formación como fabricante de herramientas y grabador durante la guerra.

Apenas había terminado su formación, comenzó un triste capítulo para el joven de dieciocho años, que aún no había alcanzado la mayoría de edad: su deportación. No obstante, no tuvo muchos problemas en encontrar trabajo en Alemania Occidental. A partir de entonces, se dedicó al grabado de anillos selladores, objetos devocionales y, por cierto, muchos fusiles de soldados estadounidenses, inicialmente en Mindelheim, Baviera.

Tras trabajar en una empresa de damasquinado en Schwäbisch Gmünd, se trasladó a Stuttgart, donde se formó como grabador de acero autodidacta. Gracias a su buen hacer, la empresa Fischer-Metteli lo trasladó a Suiza, donde trabajó en la disciplina suprema del grabado, la producción de esferas para relojes de alta calidad.

Sin embargo, decidió volver a Stuttgart para fundar su primera empresa. Con solo 500 marcos, fundó en 1956 su "taller de técnicas de grabado libre" al este de Stuttgart, que suministraba planchas a las imprentas.

Pronto se trasladaron a un taller más grande y el fundador adquirió la primera máquina de grabado con el préstamo de un amigo. En 1961, ya contaban con 3 máquinas de grabado en Zuffenhausen y, a partir de 1968, primero 10 y más tarde 20 máquinas en Kallenberg.

Como es natural la plantilla también creció: La empresa unipersonal se convirtió en una empresa con tres, diez, veinte, veinticinco empleados.

"Siempre he explotado la tecnología, no a las personas", comenta Wilfried Philipp sobre su máximo valor. Por eso logró mantener el secreto de los planos de las máquinas desarrollados internamente. "Consigue a los mejores y trátalos bien. Así se forja y se mantiene unida a la familia".

Hasta entonces, este equipo producía principalmente herramientas para acuñar monedas y planchas de impresión. "La ingeniería mecánica es el resultado de un espíritu inventor. Queríamos ser los mejores, ser capaces de superar a los demás, ser más fiables".

En realidad, no estaba previsto vender estas máquinas. Pero ante la gran demanda, en 1966 decidimos vender la primera máquina a un equipo de grabadores según su propia patente.

Con este espíritu, Philipp también desarrolló su nueva idea hasta alcanzar la madurez comercial a finales de los años 60: la impresión con tampones de silicona. El objetivo era imprimir en superficies de diferentes formas. Tras más de dos años de desarrollo, lo tenían claro: funcionaba. Los tampones de silicona pueden utilizarse para imprimir superficies de cualquier tipo. Ahora la clave seguía siendo la velocidad, las tintas y la precisión. Tras 5 años de trabajo persistente, el proceso estaba listo.

Philipp presentó con orgullo esta primera máquina de tampografía de silicona en el stand de KraussMaffei en 1971. La respuesta fue abrumadora. Philipp regresó de Düsseldorf con 30 pedidos en el bolsillo. El resto es la historia de la empresa. El proceso demostró ser un salto cualitativo para la industria del plástico. Así es como la "Wilfried Philipp Industriegravuranstalt" se convirtió en el actual grupo "TAMPOPRINT" con sede en Korntal-Münchingen, cerca de Stuttgart, y con una red de distribución mundial. En la actualidad, TAMPOPRINT está dirigida por la tercera generación.